Het Volk - Antwerpen

HOOP start hoopgevend - 02/02/2002

Aantal ongevallen sterk gedaald na maand veiligheidsactie in Geel

GEEL -- Een maand na de start van de Geelse verkeersveiligheidsactie HOOP blijkt dat het aantal ongevallen al sterk is gedaald. De intensieve controles van de politie zijn daar niet vreemd aan. Het lijstje uitgedeelde pv's, bijna allemaal serieuze snelheidsovertredingen, is echter nog indrukwekkend lang. Maar de aanpak rendeert en geeft bovendien andere voordelen.


,,Minder ongevallen betekent minder menselijk leed. En daar gaat het om'', benadrukt Marcel Cools van de lokale politiezone Geel. ,,Als je weet dat ieder ongeval ons zo'n vier manuren werk kost, voor de nodige vaststellingen en de verwerking, dan begrijp je dat iedere daling van het aantal ongevallen voor ons tijdswinst betekent. Tijd die we goed kunnen gebruiken om ons naast die controle's intensief bezig te houden met diefstalpreventie.''

,,De jongste maand stuurden we dagelijks een ploeg op de baan voor verkeerscontroles. Het respecteren van de snelheidsregels en het rijgedrag van de automobilisten stonden daarbij centraal. Vooral het invoegen op de Antwerpseweg zorgde in het verleden meer dan eens voor problemen. De zichtbare aanwezigheid van onze mensen heeft daarin al verandering gebracht. Maar iedereen mag weten dat we ook nog met een anonieme wagen patrouilleren. Denk dus niet te snel: ze staan hier nu toch niet.''

,,Wie met overdreven snelheid rijdt, pakken we streng aan. Langs de belangrijkste invalswegen plaatsten we waarschuwingsborden die de automobilist erop wijzen wanneer hij/zij te snel rijdt. Niet altijd betekent dat alleen maar een verwittiging. Wie te hard rijdt, wordt geregistreerd en mag een proces-verbaal in zijn brievenbus verwachten.''

,,Daarnaast voeren we snelheidscontroles uit met een anonieme wagen en met de zogenaamde speedgun. Ook op dit terrein gebeuren die controles zowel op een duidelijk zichtbare als op een anonieme manier. Hoewel we een zekere tolerantiegrens hebben ingebouwd, stelden we in januari toch nog liefst 320 zware overtredingen vast. Dat is een enorm aantal.''

,,Maar dat die harde aanpak loont, bewijst de statistiek van de ongevallen in de afgelopen maand. Die cijfers zien er een heel stuk beter uit dan twaalf maanden geleden. Al blijft het spijtig dat we nog een dodelijk ongeval tellen.''

Het Geelse voorbeeld blijkt alvast sommige burgemeesters uit de naburige gemeenten te inspireren. Burgemeester Guy Van Hirtum uit Westerlo liet al verstaan een groot voorstander van de Geelse werkwijze te zijn. Dat die bestraffende aanpak het aantal ongevallen sterk heeft doen dalen, is hem niet ontgaan. Van Hirtum wil daarom eenzelfde aanpak in Westerlo.